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Vaincu par un coronavirus? Le plus grand exercice militaire #Defendereurope 2020 de l’OTAN risque d’être éternué

Un exercice à grande échelle avec un nom pompeux «Defender Europe 2020» devait devenir le plus grand exercice de l’Alliance dans un quart de siècle. Jusqu’à 20 000 soldats américains ainsi que quelque 17 000 soldats de 17 autres membres de l’OTAN devaient participer à l’exercice, qui devait se tenir en Allemagne, en Pologne et dans les États baltes.

Organisée principalement entre avril et mai, cette formation destinée à promouvoir la paix par la dissuasion et à lutter contre une hypothétique agression militaire visait à démontrer aux Européens que l’Alliance est là pour les protéger contre toute menace – en particulier si l’on imagine, disons, La Russie est la seule.

Pourtant, au lieu de cela, les prétendus courageux défenseurs du Vieux Continent – ainsi que les Européens eux-mêmes – étaient confrontés à une menace d’une autre nature, celle avec laquelle ils n’étaient probablement pas prêts à faire face. Le nouveau coronavirus mortel officiellement connu sous le nom de Covid-19 a saisi de nombreux pays européens, incitant l’Organisation mondiale de la santé à le déclarer le nouveau centre d’une pandémie.

Maintenant, le plan des exercices se fissure et il est de plus en plus difficile de savoir si les jeux de guerre à grande échelle auront lieu. Le commandement européen américain a déjà déclaré plus tôt cette semaine qu’il réduirait la participation américaine à l’exercice et le modifierait en conséquence. La nouvelle fait suite à une nouvelle annulation de l’exercice, la Norvège annulant un autre exercice de l’OTAN, en raison des craintes du coronavirus.

Alors, que nous apprend toute cette situation sur les capacités et les objectifs de l’Alliance?

Motifs raisonnables

Soyons clairs: l’OTAN n’a pas encore annulé Defender Europe 2020. Les États-Unis ne se sont pas non plus retirés de l’événement, du moins pour l’instant. Pourtant, cela pourrait bien se produire, ont déclaré à RT des analystes et d’anciens responsables militaires. “Je ne serais pas surpris si ces exercices sont reportés de plusieurs mois”, l’ancien responsable du Pentagone Michael Maloof a déclaré, tandis qu’un lieutenant-colonel à la retraite de l’US Air Force, le colonel Karen Kwiatkowski, pensait que les exercices pourraient être soit retardés, soit même annulés.

Et les pays occidentaux pourraient avoir de bonnes raisons pour une telle décision, car, selon Kwiatkowski, des soldats pourraient être nécessaires à la maison, où ils pourraient aider à boucler de grandes zones de quarantaine ou à appliquer la loi martiale et à contrôler les mouvements de la population nationale dans le cadre d’un État d’urgence.

Si la situation de la maladie mortelle qui a déjà coûté la vie à des milliers de personnes dans le monde et infecté plus de 140 000 personnes dans le monde empire, les autorités pourraient également avoir besoin de l’armée pour contenir les tensions sociales, estime le lieutenant-colonel à la retraite.

“Les gouvernements sont tombés et se sont effondrés bien moins que ce que cette pandémie a déjà produit. Et cette peur est très probablement la peur principale des gouvernements, y compris du gouvernement américain, et pourquoi personne ne veut que ses troupes nationales participent à un exercice à l’étranger pour le moment. “

En dehors de cela, les soldats revenant d’exercices à l’étranger pourraient eux-mêmes constituer un risque pour la santé, en particulier s’ils reviennent de régions touchées par une épidémie. “Ce que nous essayons de faire est de garder tout le monde figé dans un endroit afin que nous essayions de limiter les rotations au minimum. C’est une autre raison pour laquelle vous allez voir un minimum d’exercices, parce que toutes ces personnes en mouvement auront un potentiel de propager le virus, “ Maloof explique, ajoutant que si du personnel américain était envoyé en Europe pour un exercice, il devrait “passer par deux semaines obligatoires” de quarantaine.

Pas préparé?

Un autre problème pourrait bien être le fait que les armées de l’OTAN pourraient ne pas être tout à fait prêtes à mener même un combat simulé face à un risque très réel – à la fois en termes d’équipement et de psychologie.

Les troupes américaines “reçoivent une formation sur la guerre biologique et disposent d’un équipement pour cela”, Maloof a déclaré, admettant cependant qu’il n’était pas sûr “cet équipement est suffisant pour combattre les coronavirus dans un environnement de champ de bataille” tout simplement parce que Covid-19 est quelque chose que l’armée américaine n’a jamais traité auparavant.

La panique qui s’empare des citoyens ordinaires quand ils apprennent la nouvelle de la maladie en conquérant constamment de nouveaux terrains pourrait également affecter les soldats, note Kwiatkowski. “Être préparé aux toxines du champ de bataille n’est pas la même chose que d’être préparé en tant que soldat pour quelque chose qui est déjà derrière les lignes ennemies, et qui se trouve même dans votre propre ville natale … le facteur de peur est réel, peut-être plus que la peur la vie des troupes de combat. “

Une autre chose est que tout exercice de cette envergure impliquera probablement beaucoup de rencontres, de discussions et de serrements de la main de la part des hauts responsables de l’OTAN, qui sont sans doute souvent au crépuscule. Cela signifie qu’ils s’exposeraient potentiellement à un risque d’infection – et c’est probablement quelque chose qu’ils aimeraient beaucoup éviter, estime Sergey Mikhailov, chercheur principal à l’Institut russe d’études stratégiques (RISI).

“Ils pourraient très bien annuler les exercices s’ils considèrent que les informations sur le risque d’infection pour tous les membres du personnel de commandement en Europe sont réelles”, il a dit à RT.

Problèmes d’image

L’envoi de troupes dans des zones supposément touchées par la maladie sans raison réelle pourrait également très bien se révéler un désastre de relations publiques pour les dirigeants occidentaux. “En ces temps de paix modernes, l’idée de mettre délibérément en danger la santé et même la vie des soldats ne serait guère la bienvenue”, Mikhail Khodarenok, un colonel à la retraite des Forces de défense aérienne russes et ancien officier d’état-major, a déclaré à RT. “Le public en Occident et en Orient ne le comprendrait pas et ne l’accepterait guère”, avertit-il.

L’analyste militaire a déclaré que Washington et ses alliés seraient extrêmement réticents à prendre un tel risque car ils doivent tenir compte des implications électorales et des sentiments du public, qui deviennent d’autant plus importants avant les élections présidentielles américaines en particulier.

De plus, prendre des risques d’image sur un événement qui a été conçu en grande partie comme rien d’autre qu’un coup de pub géant en premier lieu irait à l’encontre de son objectif, estime Mikhailov. Cela ne veut pas dire que les exercices n’atteindraient probablement pas leur véritable objectif, qui est sans doute de rappeler au monde (et au public occidental en premier lieu) la puissance et l’importance de l’Alliance, maintenant que le monde est préoccupé par le coronavirus concerne quand même.

“Un tel événement devrait inspirer confiance aux alliés et faire pression sur les adversaires”, il a expliqué, ajoutant que maintenant les alliés de l’OTAN et les adversaires potentiels sont trop occupés à combattre la pandémie. Maloof pense également qu’une épidémie mondiale est un mauvais moment pour démontrer sa force ou sa supériorité.

“Le coronavirus est un problème mondial”, il a dit. «Les gens ont autre chose en tête, comme la survie et la nourriture. Des pays entiers ferment et entrent en mode d’isolement… c’est ce qui attire l’attention du peuple, ce n’est pas l’armée qui fait ou ne fait pas d’exercices.»




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